A antiga igreja da Galileia é desenterrada, onde acredita-se ser o lar dos apóstolos Pedro e André

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AFP - Após escavações na Galileia foram descobertos restos de uma antiga igreja onde acredita-se que era a casa dos apóstolos Pedro e André, informou o diretor de escavações da arqueologia nesta sexta-feira.

Mordechai Aviam, do Colégio Acadêmico de Kinneret, na costa do mar da Galiléia, disse que a escavação desta temporada nas proximidades de El-Araj confirmou que era o local de Betsaida, uma vila de pescadores onde Pedro e seu irmão André nasceram. Evangelho de João

A igreja bizantina foi encontrada perto de remanescentes de um assentamento da era romana, combinando com a localização de Betsaida, conforme descrito pelo historiador romano do século I dC Flavius ​​Josephus, disse Aviam.

A igreja recém-descoberta, ele acrescentou, encaixava o relato de Willibald, o bispo bávaro de Eichstaett, que visitou a área por volta de 725 dC e informou que uma igreja em Betsaida havia sido construída no local da casa de Pedro e André.

Segundo Willibald, diz Aviam, Betsaida ficava entre os locais bíblicos de Cafarnaum e Kursi.

"Nós escavamos apenas um terço da igreja, um pouco menos, mas temos uma igreja e com certeza", disse Aviam à AFP.

"O plano é de uma igreja, as datas são bizantinas, os pisos de mosaico são típicos ... telas de capela-mor, tudo o que é típico de uma igreja."

“Entre Cafarnaum e Kursi há apenas um lugar onde uma igreja é descrita pelo visitante no século VIII e nós a descobrimos, então esta é a única”, disse ele.

Os cristãos reconhecem Pedro, originalmente um pescador, como um dos primeiros seguidores de Jesus e o líder da Igreja primitiva após a ascensão.

A Igreja Católica também o venera como seu primeiro papa.

El-Araj, conhecido como Beit Habeck em hebraico, não é o único candidato para o local de Betsaida.

Cerca de dois quilômetros de distância no e-Tell, a escavação vem acontecendo desde 1987 e, de acordo com o site da National Geographic, descobriu grandes fortificações do século IX aC e “casas de época romana com equipamentos de pesca, incluindo âncoras de ferro”. e anzóis de pesca e os restos do que pode ser um templo romano ”.

Aviam está convencido de que ele e sua equipe internacional, com o professor R. Steven Notley, do Nyack College de Nova York, como diretor acadêmico, estão cavando no lugar certo.

“Temos uma aldeia romana, na aldeia temos cerâmica, moedas, também vasos de pedra que são típicos da vida judaica do primeiro século, então agora fortalecemos nossa sugestão e identificação de que El-Araj é um candidato muito melhor para Betsaida do que e- Diga, ”ele disse.

“Ele foi escavado nos últimos 32 anos. Começamos a escavar há dois anos porque achamos que é melhor e agora temos as provas. ”

Notley, entrevistado no jornal israelense Haaretz, é um pouco mais cauteloso, dizendo que o argumento decisivo será se a escavação completa da igreja de El-Araj revelar uma inscrição.

"Seria normal encontrar uma inscrição em uma igreja do período bizantino, descrevendo em cuja memória foi construída, por exemplo", disse ele ao jornal.
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