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A Busca Que o Deixará Vazio

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terça-feira, 16 de julho de 2019

Será que alguma vez na história já houve uma sociedade mais louca por prazer do que a nossa atual? Parece que nunca nos divertimos o suficiente. Temos a mídia constantemente nos lançando imagens e sons, tudo para supostamente nos trazer prazer.

De fato, algumas pessoas diriam: "Eu vivo por prazer. Tudo se resume a ter um bom tempo, o próximo fim de semana ou a próxima festa. O que importa é a próxima emoção na vida."

Essa filosofia não é nova. O imperador Nero, contemporâneo do apóstolo Paulo, acreditava que o propósito da vida era viver como um animal desenfreado em prazer, paixão e festas. E é exatamente assim que ele viveu.

Havia também um grupo filosófico grego naquela época que se chamava epicurista. Basicamente, estas eram pessoas que viviam por prazer. E ainda temos pessoas assim hoje. De fato, a Bíblia nos diz que um dos sinais dos últimos tempos é que as pessoas serão "mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus" (2 Timóteo 3:4). Que desperdício viver dessa maneira, porque a Bíblia diz que "a [viúva] que vive para os prazeres, ainda que esteja viva, está morta" (1 Timóteo 5:6).

O apóstolo Paulo disse: "Porque para mim o viver é Cristo e o morrer é lucro" (Filipenses 1:21).

Joy Davidman, a esposa de C. S. Lewis, disse: "Viver para o seu próprio prazer é a coisa menos 
prazerosa que um homem pode fazer. Se seus vizinhos não o matarem escandalizados, ele morrerá lentamente de tédio e impotência."

Você vive para quê? O que faz seu sangue bombear? O que você diria que é a maior paixão da sua vida? Somente a pessoa que pode dizer "viver é Cristo", também pode dizer "morrer é lucro."

Harvest.org

Respeite o Seu Nome

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quarta-feira, 26 de junho de 2019

Você se importa com o nome que tem? Você gosta quando pessoas inventam coisas mentirosas sobre você? Alguma vez você já passou por isso? Eu já. Ninguém gosta de passar por isso. Queremos proteger o nosso nome, a nossa reputação. A Bíblia diz que "a boa reputação vale mais que grandes riquezas; desfrutar de boa estima vale mais que prata e ouro." (Provérbios 22:1)

Deus se importa com o Seu nome também. E Ele nos diz: "Não tomarás em vão o nome do Senhor teu Deus, pois o Senhor não deixará impune quem tomar o seu nome em vão" (Êxodo 20:7). A expressão "em vão" poderia ser traduzida como de forma vazia, inerte, não sincera, frívola.

Então como as pessoas tomam o nome de Deus em vão? Uma forma óbvia é a profanidade. Não é interessante como as pessoas usam o nome de Jesus Cristo de modo tão frequente? Mesmo ateus, em seu estado espiritual completamente morto, sabem que há algo diferente no nome de Jesus Cristo. Não ouvimos as pessoas gritarem "Buddha!" ou "Hare Krishna!" De uma forma invertida, não cristãos reconhecem o poder de Jesus mesmo quando usam o Seu nome de forma errada.

Outras pessoas usam o Seu nome em vão dizendo "eu juro por Deus." Jesus disse: "Seja o seu 'sim', 'sim', e o seu 'não', 'não'; o que passar disso vem do Maligno." (Mateus 5:37). A palavra que você utiliza deveria ser suficiente.

Vou dar ainda outro exemplo das pessoas usando o nome de Deus em vão, que é importante para nós estarmos cientes: dizer "Meu Deus do céu!" toda hora. Parece ser uma frase muito popular. Mas isso também é tomar o nome de Deus em vão. Existe uma sigla, inclusive: OMD (Oh Meu Deus!). Não faça isso. Não use o nome de Deus de forma vazia.

Deus se importa com o Seu nome. E nós também deveríamos nos importar.

Um Esforço Conjunto

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terça-feira, 18 de junho de 2019

É maravilhoso saber que Deus sempre termina aquilo que começa. Eu nem sempre termino o que começo. Começo um projeto, fico todo empolgado, depois perco o interesse e não o termino adequadamente. E não estou sozinho. As pessoas têm livros inacabados, músicas inacabadas e prédios inacabados. Talvez seja uma falta de recursos ou condições, mas na maioria das vezes, é simplesmente falta de interesse.

Deus nunca perde o interesse por nós. Você não está feliz? Imagine Deus dizendo: "Eu escolho você para ser Meu filho. Eu te amo. Tenho um plano para sua vida. E depois... com licença, vou me dedicar a outros projetos..." Não, Deus não faz isso. Ele termina tudo o que começa. Ele terminará o trabalho que começou na sua vida. Hebreus 12:2 nos diz que Ele é "o autor e consumador da nossa fé."

Observe que Paulo não disse: "Você que começou um bom trabalho em si mesmo." Em vez disso, ele disse: "Aquele que começou boa obra em vocês." Este trabalho não depende de nós terminarmos; cabe a Deus terminar. Não é para nós trabalharmos; é para Deus trabalhar. Existe a nossa parte e há a parte de Deus.

Entretanto, é possível ser resistente ao trabalho que Deus quer fazer em nossas vidas. Ele deu a cada um de nós um livre arbítrio. Podemos sabotar as nossas vidas. Podemos tomar decisões estúpidas e fazer coisas ruins, mesmo como seguidores de Jesus Cristo. Agora, os verdadeiros seguidores cairão em si, arrepender-se-ão e se voltarão para Deus. Mas isso não significa que eles não enfrentarão as consequências das decisões erradas que tomaram.

Deus quer fazer uma obra em sua vida, mas também busca a sua cooperação.

Quando Deus Diz Não

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quarta-feira, 12 de junho de 2019

Às vezes, o Senhor intervirá e dirá não aos planos mais amorosos e cuidadosamente planejados. Há muitas maneiras, é claro, de Deus poder nos parar ou redirecionar. Às vezes, é através do aviso de um amigo respeitado. Ou pode ser por falta de paz em nossos corações. Todas as circunstâncias podem parecer boas, mas algo dentro de nós não parece certo. Temos uma falta de paz sobre tal assunto.


O livro de Colossenses nos ensina que devemos deixar a paz de Deus ser o juiz de todos os assuntos que surjam em nossos corações (ver Colossenses 3:15). Se pretendemos fazer ou mesmo deixar de fazer algo, mas algo dentro de nós nos deixa inquietos, sentindo a falta da bênção de Deus para isso, convém orarmos para pedir a paz de Deus e o discernimento sobre a vontade Dele para as nossas vidas.


Deus também pode nos redirecionar através de circunstâncias simples. O carro não liga. Uma porta não se abre. Um cheque não compensa. Um voo está atrasado. Uma doença aparece. Isso já aconteceu com você? Você tinha planos em uma determinada direção, e Deus interveio e disse: "Não. Isso não é o que Eu tinha em mente para você nesse momento. Tenho outro plano." Você pode ter desejado entrar para o ministério do Senhor e, em vez disso, Deus o chamou para os negócios. Ou talvez você tenha se preparado para uma carreira empresarial, e Deus o chamou para o Seu ministério! Você quis se casar, mas Deus te chamou para ficar solteiro. Ou talvez você tivesse certeza de que seria solteiro, mas eis que Ele coloca alguém em sua vida. Você pode ter desejado uma família grande, mas teve uma família pequena, ou sequer teve um filho.


Às vezes, as coisas saem diferentes do que imaginamos ou planejamos. Contudo, porém, nossas vidas pertencem a Ele, não a nós mesmos. E seus planos, mesmo quando parecem difíceis, são os melhores planos para essa vida e para a próxima.

Mantidos Pelo Seu Amor

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segunda-feira, 3 de junho de 2019

A Bíblia nos diz para nos guardarmos no amor de Deus (veja Judas 1:21). Mas também nos é dito na mesma passagem que Jesus nos guardará (ver versículo 1). Então, quem está guardando o que para quem? Isso é uma contradição? De modo algum. A verdade é que esses versículos se complementam, nos mostrando tanto a parte de Deus quanto a nossa. Nós não nos mantemos salvos... mas podemos nos manter seguros.


O amor de Deus é incondicional. E muito feliz ao fazer isso, Jesus Cristo ama, preserva e intercede por nós diante do Pai. Mas podemos fazer coisas que nos deixem fora de sincronia e fora de harmonia com o Seu amor. É por isso que somos lembrados de nos mantermos no amor de Deus, o que significa que devemos nos manter afastados de tudo que é diferente Dele. Devemos manter distância de qualquer influência que possa violar o amor de Deus e trazer tristeza ao Seu coração.


Somos amados por Deus e Ele protegerá o Seu investimento. Pense nisso: se você possui um óculos de sol barato, pode não estar tão preocupado com o local onde o deixe. Mas se você tem um óculos realmente bom e caro, você tenderá a saber o paradeiro dele o tempo todo. Ou, se você fosse a Disney com seus filhos, não os esqueceria por lá. Em vez disso, você ficaria de olho neles porque quer proteger o que é precioso a você.


Da mesma forma, somos preservados, protegidos e mantidos pelo poder de Deus. Pedro disse: "[...] herança guardada nos céus para vocês que, mediante a fé, são protegidos pelo poder de Deus até chegar a salvação prestes a ser revelada no último tempo" (1 Pedro 1:4-5).


Mesmo assim, nós também temos uma responsabilidade. Precisamos nos manter em um lugar onde Ele possa ativamente mostrar o Seu amor a nós. Precisamos nos manter no amor de Deus.

Via:Harvest.org

Manter a Concentração

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quarta-feira, 22 de maio de 2019

Todo mundo que já correu uma corrida, sabe que pode perder o passo olhando para trás para ver os concorrentes. Muitas corridas já foram perdidas quando o primeiro colocado olhou para trás. Quando se vê a linha de chegada, é hora de dar tudo... pois às vezes são poucos centímetros que separam um corredor do outro. É preciso manter a concentração.

Essa é a ideia por trás de Filipenses 3:13. O apóstolo estava dizendo: "Não olhe para trás. Não se volte para trás." Quando Deus promete: "Sou eu, eu mesmo, aquele que apaga as suas transgressões, por amor de mim, e que não se lembra mais de seus pecados" (Isaías 43:25), Ele não está prevendo que vai perder a memória. Deus está dizendo: "Não levarei mais em conta o seu pecado, pois o meu Filho já o pagou na cruz."

Do mesmo modo, então, precisamos fazer o que Deus faz: esquecer o nosso passado. Sim, certamente precisamos aprender com os nossos erros e lembrar algumas das lições amargas que aprendemos. Mas não precisamos ser governados pelo nosso passado.

Foi o que Paulo quis dizer com "esquecer-se das coisas que ficaram para trás." Pense nas coisas horrendas que Paulo tinha feito. Ele tinha parte da culpa pela morte de Estêvão e tinha de levar isso na consciência até o último dia. Ele sabia que era responsável por atos terríveis. Mas foi capaz de deixá-los no passado.
E nós também precisamos fazer o mesmo.

O Privilégio da Oração

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segunda-feira, 20 de maio de 2019

Creio firmemente que alguns cristãos hoje não têm a provisão, a cura ou bênção de Deus em suas vidas simplesmente porque eles não pedem por isso.






Não estou dizendo que Deus nos dará tudo o que pedirmos. Quero dizer que muitos de nós estão perdendo muitas das coisas que Deus tem para nós. A Bíblia diz: "Vocês não tem porque não pedem" (Tiago 4:2).






Alguns cristãos rezam apenas como último recurso, quando tudo o mais falha, depois de terem chamado todos os amigos e parentes. Quando ninguém pode ajudá-los, eles dizem: "O que mais eu posso fazer? Tudo o que posso fazer agora é orar." Mas a oração não deve ser o nosso último recurso. Deve ser o primeiro, a primeira coisa a ser feita.






O velho hino de William Cowper diz: "Satanás treme quando vê o santo mais fraco de joelhos." O diabo não quer que você ore. Ele fará tudo o que puder para distraí-lo, desviá-lo ou desencorajá-lo a voltar-se para o Senhor em oração. Por quê? Porque ele tem medo do poder que pode ser exercido através da oração. Ele sussurra: "Não ore. Tente isso. Tente aquilo. Você não é digno de orar. Deus não vai ouvir você. A oração é chata e você não é bom nisso." Ele fará de tudo para evitar que você se aproxime do trono de Deus.






O Senhor nos deu este convite no livro de Jeremias: "Clame a mim e eu responderei e lhe direi coisas grandiosas e insondáveis que você não conhece" (Jeremias 33:3).






A oração é um privilégio dado aos filhos de Deus. Deus ouvirá a oração de um incrédulo que clama a Ele por perdão, mas somente uma pessoa que colocou a sua fé em Cristo pode ter uma vida de oração. Então ore com fervor. Ore com energia. Ore continuamente. Não desista, porque você nunca sabe o que Deus fará.


Harvest.org

Equipado Para Estradas Difíceis

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sexta-feira, 10 de maio de 2019

O sofrimento nos faz fortes. Deus permite dificuldades em nossas vidas, de modo que a nossa fé se torne cada vez mais real e menos teórica para nós. Podemos começar a viver a nossa vida de fé no mundo real.

Fico pensando nas pessoas que vemos pelas estradas hoje em dia dirigindo SUV's. A maioria tem tração 4x4. Em outras palavras, poderíamos andar com SUV's na lama ou em uma trilha rochosa na encosta de uma montanha.

Mas quantas pessoas realmente fazem isso? Algumas se gabam para seus amigos e dizem: "É, olhe só para isso. Veja o que ele pode fazer. Com esse meu xodó eu poderia até escalar um prédio."

Mas, se alguém perguntar, - "E você leva essa belezura realmente para a sujeira?"

- "Você tá brincando?

Sabe quanto eu paguei por essa coisa?

De jeito nenhum vou colocá-lo na lama. Na verdade, eu tava mesmo é a caminho de um lava-jato."

As pessoas nunca querem realmente usar esse veículo para o propósito para o qual ele foi projetado - para o que ele realmente foi concebido para fazer.

Podemos ser assim com a nossa fé. Falamos sobre acreditar nisso ou naquilo e sobre as verdades às quais nos apegamos. Mas posso ouvir Deus nos dizendo: "Sabe, você tem muitas crenças realmente boas. Você fala sobre elas o tempo todo. Você fala sobre como você acredita que eu posso suprir todas as suas necessidades.

Ok. Deixe-me então colocá-lo numa situação onde você não tenha outros recursos e realmente tenha que confiar só em mim para a provisão."

Veja, Deus pode permitir essas dificuldades, provações e deficiências em nossas vidas, de modo que exercitemos a nossa fé e andemos só na confiança. Precisamos transferir a nossa fé do campo da teoria para a realidade das trincheiras.

Via:Harvest.org

Deus é Bom ... e Ponto Final!

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quinta-feira, 9 de maio de 2019

Por que Deus permite a tragédia? Por que Ele permite que bebês nasçam com deficiências? Por que as guerras? Se Deus pode impedir tal sofrimento e aflição, por que Ele não o faz?

Aqui está a afirmação clássica dos descrentes sobre o problema: Ou Deus é todo-poderoso, mas Ele não é todo bom. E por isso, Ele não para o mal. Ou, Ele é todo bom, mas Ele não é todo-poderoso. Por isso, Ele não pode parar o mal. E a tendência geral é jogar a culpar de todos os problemas do mundo em Deus, e dizer que Deus de alguma forma é o responsável.

"Se Deus é tão bom e amoroso", as pessoas dirão: "Por que ele permite o mal?" Mesmo afirmando dessa forma, no entanto, o que elas estão realmente dizendo é que não acreditam que Deus seja bom e amoroso.
Ao questionar a bondade e o amor de Deus, estamos essencialmente dizendo que sabemos mais sobre isso do que Ele próprio. O fato é que Deus não se torna bom porque essa é a nossa opinião sobre Ele ou porque concordamos pessoalmente com as Suas ações ou as Suas palavras. Ele também não se torna bom porque nós votamos e todos concordam que isto é assim.

Deus é bom porque Ele diz que é bom. E isso não está aberto para votação.

Veja, Deus é bom quer eu acredite nisso ou não, e somente Ele é o supremo tribunal. Como o apóstolo Paulo disse: "[...] Seja Deus verdadeiro, e todo homem mentiroso [...]" (Romanos 3:4).

O que, então, é "bom"? Bom é tudo o que Deus aprova. E da mesma forma, ruim é exatamente o que Deus diz que é ruim. Alguns podem dizer: "Isso é um raciocínio redundante", mas eu descreveria isso como um raciocínio bíblico. A Palavra de Deus é a nossa fonte de verdade, definindo o certo e o errado e quais devem ser os nossos valores.

Em Isaías 1:18, lemos: "'Venham, vamos refletir juntos', diz o Senhor [...]". Deus está dizendo: "Aqui está a forma como Eu vejo as coisas. Você precisa ver do jeito que Eu vejo." E Ele continua nos dizendo que os Seus pensamentos estão acima dos nossos pensamentos e os Seus caminhos estão acima dos nossos caminhos.

Ele é bom. Se você não entender e aceitar isso, jamais chegará a lugar algum.

Partir Para Navegar

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sexta-feira, 3 de maio de 2019

A palavra que o apóstolo Paulo usou para partir, no versículo acima, poderia ser traduzida de várias maneiras diferentes. Uma definição significa "desmontar a tenda." Em outras palavras: levantar acampamento. Para ser honesto com você, minha parte favorita de toda a experiência de acampar é quando estamos nos preparando para levantar acampamento e ir embora. Mal posso esperar para chegar em casa e tomar um banho quente. Nesta passagem, Paulo está dizendo: "Estou pronto para levantar acampamento, deixar este lugar e seguir em frente. Amigos, eu mal posso esperar."


A palavra partir também poderia ser usada para descrever um prisioneiro sendo libertado dos grilhões. Ironicamente, quando Paulo fez essa afirmação, ele foi realmente acorrentado em uma masmorra em Roma. Suas correntes eram feitas de ferro, mas talvez você esteja lidando com correntes de um tipo diferente: Um vício em drogas, álcool ou pornografia. Seja o que for, Paulo estava dizendo que está chegando o dia em que seremos libertados desses grilhões.


Há ainda uma outra maneira de se traduzir a palavra partir. Ela também foi usada para descrever o desatar de um barco de suas amarras, antes de sair para navegar.


Compreensivelmente sentimos uma grande tristeza quando um ente querido nos deixa, e às vezes sentimos muito por aquela pessoa. Mas pare e pense sobre isso. Pense no porto que eles deixaram e no porto para o qual irão. Se você estivesse no cais e dissesse adeus a alguém que partisse em um velho cargueiro enferrujado e com vazamento com destino à Sibéria, bem, isso seria bem triste. Mas se você foi até o cais e viu que eles estavam embarcando em um navio de cruzeiro lindo e novo com destino ao Taiti, você pode estar mais inclinado a sentir pena de si mesmo. Afinal, você seria aquele deixado em terra, e seu amado ou amada estaria a caminho de uma grande aventura e um belo destino.


E o Paraíso, na presença de Jesus Cristo, é exatamente como Paulo descreveu: "é muito melhor" - infinitamente melhor que a vida na terra.
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